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SpaceX擅自改变得克萨斯州发射场使用用途 引起当地居民不满

2020-07-12

[摘要]但自投入运营以来,SpaceX该设施的任务和项目均发生了重大变化,许多当地居民现在希望对该设施的活动实施更多监管。

图示:SpaceX星际飞船原型

腾讯科技讯 7月2日消息,据国外媒体报道,六年前,当SpaceX在德克萨斯州南部兴建设施时,承诺每年至多进行12次猎鹰火箭发射,但如今其在设施中开发测试星际飞船,每年进行上百次测试。这引发了当地居民的不满,美国联邦航空管理局(FAA)声称会对此处设施进行环境分析。

15年前,艾伦·泰玛(Ellen Tyma)和丹·格里芬(Dan Griffen)为退休后的生活在里奥格兰德河岸边营造了一处乐园,可以玩皮艇、滑水并享受河上乐趣。但自从SpaceX在16公里外建立起南德克萨斯发射设施后,他们平静的生活就被打破了。

为了实施发射测试,通往他们家和当地受欢迎海滩的主要高速公路经常会在没有任何警告的情况下关闭。这种情况上周就有两次。

这对夫妇和其他当地人说,当SpaceX公司2013年向社区争取在这里建造基地时,他们说是建造发射设施,而不是测试设施。

但自投入运营以来,SpaceX该设施的任务和项目均发生了重大变化,许多当地居民现在希望对该设施的活动实施更多监管。他们还希望再开展一次环境影响评价,确保额外的测试不会威胁到附近的社区或野生动物。今年5月29日进行的火箭发动机测试发生了爆炸,而2019年7月的另一场测试也引发了大火。

2014年的最终环境影响声明(EIS)使得SpaceX得以在距离墨西哥湾海岸博卡奇卡海滩800米处的一块生态湿地上建造发射设施。当被问及SpaceX目前在博卡奇卡设施中开展的活动是否符合当时规定时, FAA称SpaceX在这处设施开展的一系列重大计划并没有得到其批准。SpaceX告知FAA,其已经对项目进行了变更,现在正在利用此处设施开发一种能够前往火星的“星际飞船”。FAA还表示,已经开始对该公司的新计划重新进行环境审查。

FAA称,“当前测试仍处于2014年EIS的范畴之内。但整个星际飞船发射场是例外。FAA已经启动环境评价。任何提案都必须符合《国家环境政策法案》(NEPA)的要求,以及FAA审查的政策和程序。”当SpaceX向FAA申请在德克萨斯州南部建造全球首个商业太空发射设施时,该公司告知该机构和德克萨斯州南部社区,此处基地将用于发射猎鹰9号和重型猎鹰火箭。FAA随后进行的环境影响评价允许SpaceX公司进行12次火箭发射,但没有涉及星际飞船。正在研发的星际飞船将近120米高,能够将超过100吨的有效载荷送至地球轨道,并最终抵达火星。

图示:5月29日飞船测试发生剧烈爆炸

SpaceX公司的“猛禽”(Raptor)火箭发动机已经在南德克萨斯设施发射场开展测试。“猛禽”火箭发动机是一种可重复使用的燃烧发动机,主要用于为星际飞船提供动力。事实上,今年5月29日进行的发动机点火测试造成星际飞船发生剧烈爆炸,以至于8公里外的南帕德雷岛都有震感,当地居民说他们非常担心SpaceX公司的设施到底发生了什么。

FAA表示,猛禽火箭发动机的测试是正常的。但是环保主义者和当地居民并不同意这种说法。

泰玛说,SpaceX公司耍了心眼,和最初的说法相去甚远。她和其他人现在担心新项目和增加的测试可能会对居民和当地野生动物造成潜在伤害。

61岁的泰玛说,“我们最初参加的会议都是诸如他们将是一个‘好邻居’和‘最小影响’之类的说辞,唯一的不便是他们要发射重型猎鹰火箭时,博卡奇卡的居民可能需要在发射期间被隔离24小时。结果现在它完全变成了一处测试设施,道路经常被封锁,我们必须出示身份证明才能回家。”泰玛和丈夫坐在他们的码头上,俯瞰着十几匹马在河岸边喝水。

泰玛说自己和丈夫在2013年5月参加了FAA组织的听证会。SpaceX官员告诉他们只会发射猎鹰9号和重型猎鹰火箭,每年不会超过12次,只有发射时才会关闭他们回家和通往博卡奇卡海滩的4号高速公路。“听起来更像是每年只发射六次,” 泰玛说。“也从未提及星际飞船。”

“现在,他们随时会关闭公共海滩。说是每年最多只能有12次。今年120次都不止。”

在过去的一个月里,由于SpaceX公司要进行测试,卡梅伦县官员已经发布了13条关闭海滩的命令,有时命令还会取消。但当地居民说,他们只是想去当地的海滩,而不是花上几个小时的时间登陆网站看海滩和高速公路是否关了。

“博卡奇卡海滩是一个州立公园,而不仅仅是一个县的海滩。他们只是做自己想做的事。”77岁的退休卡车司机格里芬说。

SpaceX并未对此置评。

南德克萨斯大学的环境研究教授斯特凡妮·赫维克(Stefanie Herweck)也参加了当时的听证会。她说在应对此类设施时,FAA应该确定必要的环评范围,确保所有居民和环境的安全。

赫韦克说,根据2014年5月生成的EIS最终报告,星际飞船从未被提及,也没有就其对环境的影响进行评估。她说,允许SpaceX公司进行一种完全不同的火箭产品测试,距离脆弱的湿地生态系统、南德克萨斯州住宅和公共海滩又是如此之近,“FAA是在逃避监管职责,也没有尽职调查”。

赫韦克说:“任何像这样的大型项目都必须经过审查和一系列科学评估,以确定其安全性、对环境的影响、对社区和人们生活的影响。”“他们要开展的项目彻底改变了。目前还没有发射过重型猎鹰火箭,相反这里却正在成为星际飞船的测试设施。这是一套完全不同的活动,有着完全不同的影响。然而,FAA却允许SpaceX继续进行。”

2019年5月21日,FAA发布了一份长达23页的《2014年SpaceX德州发射场最终环境影响声明的书面重新评估》,承认SpaceX从猎鹰计划转向星际飞船项目,其中包括新的“实验测试程序。”

但是熟悉环评规程的赫韦克说,FAA并没有将此公之于众。她说,FAA应该开展新的环境影响评价。

赫韦克说:“FAA让SpaceX自行编写了一份23页的文件,说明现场将如何变更。FAA只是在上面扣了个公章。”

三个月后的2019年8月21日,FAA在发布的一份5页附录中批准了这一改变,称无需进行进一步的环评研究。“2014年环境影响报告书所包含的数据仍然基本有效,没有发生重大的环境变化,目前的行动已经或将会满足先前批准的所有相关条件和要求。因此,没有必要编写新的环评文件。”

当地居民说,过去一年里SpaceX设施的建设规模和范围都大幅增加。SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)最近在社交媒体上表示,他正在德克萨斯州布朗斯维尔附近“建造”一个浮动发射平台,可能是在墨西哥湾。

2019年5月重新评估文件中的地图显示,SpaceX公司想要设置一处9米高的甲烷燃烧装置来排放甲烷。该文件说,“在可重复使用的测试飞行器中,最多会有三吨的残余甲烷。SpaceX公司目前正在设计一种安全的方法将这些甲烷送回储罐,减少排放量。”

赫韦克说,环境影响报告书有时需要数年才能完成。科学家们需要调查过量噪音、光线、空气和地面中的化学物质对人类和野生动物的潜在影响,以及试验对地下水的影响和对当地经济造成的损失。

在距离测试发射台2.5公里的地方有更多库房和建筑物,SpaceX公司的行政办公室也设在这里。今年6月6日,马斯克在Twitter上称该设施为“德克萨斯州博卡奇卡的星际飞船生产基地”,引起了环保人士的注意。

自5月29日测试飞船发生爆炸后,环保组织人士吉姆·查普曼(Jim Chapman)致信FAA,询问是否会对SpaceX的南德克萨斯州设施开展新的环境影响研究。

本周一,FAA商业太空运输办公室主任布莱恩·拉什福斯(Brian Rushforth)通过电子邮件回复查普曼,确认SpaceX正在该处设施开发星际飞船,并表示将进行新的环境审查。

“SpaceX公司已经通知FAA,其未来计划是进行星际飞船原型的亚轨道测试飞行,然后在博卡奇卡运营星际飞船发射场。完整的星际飞船发射场不在2014年EIS的范围之内。根据《国家环境政策法案》以及FAA执行《国家环境政策法案》审查的政策和程序,FAA正在对SpaceX的星际飞船计划进行环境审查。”

但就在一天之后,拉什福斯显然试图收回他的话。他写信给查普曼表示:“昨天我被告知,新的程序可能是环境影响报告书,也可能是环境影响说明书。不管怎样,我们将开始一项新的环境分析。”

查普曼和赫里克说,这两种评估完全不同。他们希望FAA开始新的环境审查,形成更为正式的环境影响报告书,并举行公开的公众听证会。

“我们认为,只要他们一开始改变设施的用途,环境影响报告书就应该重新编制。我们希望看到的不仅是新的环境影响声明,而且他们确实对现在正在做的事情进行审查广泛。”

查普曼补充说,这需要迅速完成,因为马斯克6月16日在Twitter上说,SpaceX“正在建造”一个“浮动”发射平台。

格里芬坐在屋后的船坞上说:“现在马斯克说要在博卡奇卡岛建造一个浮动平台来发射火箭。接下来还会发生什么?”(腾讯科技审校/皎晗)

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